Le tellurure de cadmium (CdTe) est l`une des cellules solaires à couche mince à croissance rapide qui sont collectivement connues sous le nom de dispositifs de deuxième génération. Ce nouveau dispositif de film mince partage également des restrictions de performance similaires (limite d`efficacité de Shockley-Queisser) comme dispositifs conventionnels de si mais promet d`abaisser le coût de chaque dispositif en réduisant la consommation de matériel et d`énergie pendant la fabrication. Aujourd`hui, la part de marché mondiale de CdTe est de 5,4%, contre 4,7% en 2008. [55] l`efficacité de conversion de puissance la plus élevée de cette technologie est de 21%. [60] la structure cellulaire comprend un substrat en verre (environ 2 mm), une couche de conducteur transparente, une couche tampon CdS (50 – 150 nm), un absorbeur CdTe et une couche de contact métallique. Alors que les cellules solaires photovoltaïques (PV) sont prometteuses pour la production d`énergie propre, leur déploiement est entravé par les coûts de production, la disponibilité matérielle, et la toxicité. [51] les données nécessaires pour enquêter sur leur impact sont parfois affectées par un assez grand nombre d`incertitudes. Les valeurs du travail humain et de la consommation d`eau, par exemple, ne sont pas évaluées précisément en raison du manque d`analyses systématiques et exactes dans la littérature scientifique. une autre technologie plus récente, le PV à film mince, est fabriquée en déposant des couches semi-conductrices sur le substrat sous vide [1]. Le substrat est souvent en verre ou en acier inoxydable, et ces couches semi-conductrices sont faites de nombreux types de matériaux, y compris le tellurure de cadmium (CdTe), le cuivre indium disélénure (CIS), le cuivre indium gallium disélénure (CIGS), et le silicium amorphe (a-si). Après avoir été déposés sur le substrat, les couches semi-conductrices sont séparées et reliées par circuit électrique par laser-scribing. Les photovoltaïques à film mince constituent maintenant environ 20% de la production globale de PV en raison des besoins en matériaux réduits et des coûts de fabrication des modules constitués de couches minces par rapport aux wafers à base de silicium.

[102] bien qu`il existe de nombreux types de systèmes photovoltaïques connus pour être efficaces, le silicium cristallin PV représentait environ 90% de la production mondiale de PV en 2013. La fabrication de systèmes photovoltaïques en silicium a plusieurs étapes. Tout d`abord, le polysilicium est traité à partir de quartz extrait jusqu`à ce qu`il soit très pur (grade semi-conducteur).